A Taxa de Desocupação é obtida pelo percentual de pessoas desempregadas em relação ao total de pessoas na força de trabalho, divulgada na PNAD Contínua, elaborada e publicada trimestralmente pelo IBGE

Nessa pesquisa, são classificadas como desempregadas na semana de referência as pessoas que, cumulativamente (a) estavam sem emprego nessa semana, (b) que tomaram alguma providência efetiva para conseguir um emprego no período de 30 dias que antecederam a pesquisa, e (c) que estavam disponíveis para assumi-lo na semana de referência. Consideram-se, também, como desempregadas as pessoas sem emprego na semana de referência, que não tomaram providência efetiva para consegui-lo no período de 30 dias que antecederam a pesquisa porque já o haviam conseguido e iriam começá-lo em até quatro meses.